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あなたの瞳は何色に輝いていますか?瞳の色は何で決まるのでしょうか?

日本人の一般的な瞳の色は黒色です。でも中には薄く、茶色の瞳を持つ人も見かけます。欧米人の瞳の色は、ブルーであったりグリーンであったりと色とりどりで、日本人にとっては珍しく感じられます。そんな神秘についてまとめてみようと思います。

更新日: 2016年01月19日

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肌の色の違いとも似ているのですが、実は目の中の『メラニン色素』の量の多少によって決まります。
肌の色が薄い(白い)人は、瞳の色も薄かったりします。
メラニン色素は波長の短い有害な紫外線を吸収したりして、体を守る働きをします。
生まれ育っている場所の日照条件などにより、このメラニン色素の量が変化し、瞳の色の違いを生みます。

ヒトの虹彩(こうさい)の色

メラニン色素の量が多いと、肌や瞳の色が濃く、暗く、黒色の様に見え、メラニン色素の量が少ないと、肌は白く、そして瞳の色はブルーやグリーンに見えます。メラニン色素が多い順に『黒い瞳 => 茶色の瞳 => グリーンの瞳 => ブルーの瞳』に見える訳です。

色の分類

ブラウン(濃褐色)
ヘーゼル(淡褐色)
アンバー(琥珀色)
グリーン(緑色)
グレー(灰色)
ブルー(青色)
ヴァイオレット(青紫色)
レッド(赤色)
虹彩異色症

ブラウンの瞳は、多量のメラニン色素を虹彩のストロマに含んでおり、ダークブラウンは黒く見る場合が多い。人類の中で最も多い色であり、日本人の大半がブラウンに属す瞳の色を持っています。

ヘーゼルの瞳は、レイリー散乱と中程度のメラニン色素量によります。ヘーゼルは、ライトブラウンとダークグリーンの中間の色であるため時として複数の色に見えることがあり、太陽光にさらされた時、瞳孔に近い部分がライトブラウンに、その周りがライトグリーンに(逆もあり)なることがあります。アメリカやヨーロッパの人々に多く、アフリカ、中東、アジア圏ではほとんど見られないです。

アンバーは、イエロー、ゴールドの他小豆色や銅色の混じった色の瞳です。リポクロームと呼ばれるイエローの色素の沈殿によってもたらされ、通称「狼の目(Wolf eyes)」と呼ばれます。これは、狼の目にアンバーが多いためです。

出典lasers.jp

グリーンの瞳は、適度なメラニン色素によって形成されます。南ヨーロッパや東欧や中東、中央アジアにも多少見られるが大半は北ヨーロッパに集中しています。アイスランドにおいては、人口の88%がグリーンかブルーの目を持っています。その他、スウェーデン、デンマーク、ノルウェー、オランダ、ドイツなどにもグリーンの瞳を持つ者が非常に多いです。

グレーの瞳は、ブルーの目に比べメラニン色素の割合が多く、時としてダークブルーと呼ばれます。ロシア、フィンランド、バルト海沿岸の国に多く見られます。グレーの瞳を持つ個体は色素の欠落が顕著な場合が多く、肌は非常に白く、髪の毛はブロンドや赤毛などが非常に多いです。

ブルーの瞳は、ストロマの中のメラニンが極端に少ない為形成されます。メラニン色素は生後数年のうちに一気に形成される為ブルーの目を持つ幼児は、環境次第で年と共に暗くなっていくことがあります。ブルーの目は遺伝的に劣性です。ブルーの瞳は、北ヨーロッパに多く見られ、西ヨーロッパには少ないです。アイルランド、ドイツ、イギリス、オランダ、オーストリア、ポーランド、ノルウェー、スウェーデン、フィンランドに多いです。

ヴァイオレットの瞳は、レッドとブルーの混合と反射によって形成されます。出現率は極稀。アルビノを患う個体がヴァイオレットの目をもつ場合があります。女優エリザベス・テイラーは、ヴァイオレットの瞳を持っていたことで有名です。(本人画像)

レッドの瞳を持つものは非常に少なく、その数は人類の人口の0.001%です。大量の色素の欠如による血液の色であり、先天性白皮症(アルビノ)がこれに相当します。

左右の虹彩の色が違うことを虹彩異色症(heterochromia iridis)と呼びます。ヒトでは極めて稀であり、問題のない先天性の遺伝子疾患のほか、怪我が原因の視力障害でも色が変わることがあます。

この虹彩異色症を持つ有名人は、先天的な例だと、『エジプトのファラオ』としても有名なアレキサンダー大王や、日本人女優の奥菜恵。後天的な例だと、事故によって『オッドアイ』になったデビッド・ボウイなどがいます。

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