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精神安定に必要な「セロトニン」は脳と腸で作られる

精神安定などに働く神経伝達物質として有名な「セロトニン」ですが、実は脳と腸で生成され精神安定として作用しているということが分かっています。よって、精神的に安定した生活を送りたいと思っているならば、脳と腸、両方を整えるというアプローチが必要となります。

更新日: 2014年02月08日

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▼セロトニンとは

Photo by Thinkstock Images / Stockbyte

有名な作用としては、アドレナリンやノルアドレナリンなどの暴走を緩和させ、精神を安定させるという作用です。

セロトニンとは、脳内の神経伝達物質の1つで、セロトニンが、きちんと分泌されていると落ち着きや心地よさ、満足感などを感じることができる

精神が安定します。

反対にセロトニンが不足してしまうと、精神のバランスが崩れてしまい、イライラしやすくなったり、なんだか、気持ちがモヤモヤしてしまったり、落ち込みやすくなったり、暴力的になったり、ひいては、うつ病を引き起こしてしまう

精神状態が悪化してしまいます。

▼現代はストレス社会

現代はストレス社会といわれています。よって、いかにしてセロトニンを大事に育てるということが重要になっています。

現代がストレス社会だとされるネットの声を集めてみました。

最近ストレスと眠気しかない。他に何もない。

@globalpassport5 う〜ん( ´︵` ) でもガチで勉強が辛い(笑) しょうがないことなんだけどね〜。 でも就職して働いてる方が もっとすごいと思うよ。

これからわけあってパーティとやらに行くんだけどよそ行きおしゃれな服なんかもってなくて辛い。しかもぼっちかもしれない。

人間関係、なかなか難しい。なんとかしたくてもなんともできないのが辛い。

@m1chan116 いあー。。 びっくりするくらい人間関係 腐ってるからね(。-_-。)笑 もう、いるのが辛い。笑 やで、辞めるつもり( ´ ▽ ` )ノ

こんな時代だからこそ、セロトニンが大事。

▼セロトニンの大部分は「腸」で作られる

よく腸内環境は大事といわれていますが、その意味の一つとして「セロトニンの生成が行われているから」ということも考えられます。

脳に存在し、精神を安定させる神経伝達物質、セロトニンの95%が腸で作られることを指摘している

殆どが腸で生成されています。

脳と腸は神経でつながっているので脳にしかないと思われているセロトニンは腸にも存在するのです

腸の状態が悪いとセロトニンもスムーズに分泌されないことが判明。便秘や暴飲暴食による腸の疲労状態を改善することが、幸せかどうかを感じることに大きく関係している

研究データとして分かっています。

▼腸で作られたセロトニンが「脳関門」を通過できるの?

Photo by Digital Vision. / Photodisc

腸で生成されたセロトニンは、果たしてきちんと脳へと送り届けられるのでしょうか?

中枢神経系においては、セロトニンそのものは血液脳関門を通過できないため脳内で合成されなければなりません。

基本的に脳で使われるセロトニンは、脳内で合成されます。

セロトニンのほとんどは腸で作られますが、脳のセロトニンは脳内で作られ、また腸のセロトニンは脳の中に入れません。

別物として考えた方がいいようです。

▼それじゃ「腸」でセロトニン増やしても無意味なんじゃ?

脳に作用できないのであれば精神安定に対して有効に作用できないのでは?ということになりますが、答えはどうなのでしょうか。

腸の神経細胞は、独立したネットワークで他の消化管と協調して働いているととともに、他の臓器にも直接司令を出す重要な器官で、脳と同様に自律神経回路によって、神経細胞と神経細胞の間に神経伝達物質を飛ばしながら情報を伝達している

つまり、腸は脳とは別に全身の自律神経を管理しているということになります。脳と腸、両者が全身の神経を管理し合っているということです。

ホルモンとしても働き、消化器系や気分、睡眠覚醒周期、心血管系、痛みの認知、食欲などを制御している

脳内だけではなく、ホルモンとして様々な体内機能に関与していることが分かっています。

下痢や便秘などの大腸の不調は、自律神経を介して脳のストレスになります。つまり、ストレスの悪循環がおきやすい

セロトニン云々関係なく、腸の状態は脳に反映されやすいので、腸内環境の良し悪しは情緒の安定に必要不可欠です。

▼以上により、「セロトニンの増やし方」は分けて考える必要がある

①「脳内」セロトニンの増やし方

Photo by Digital Vision. / Digital Vision

脳内のセロトニンを増やしたい時は、従来通りのリズム運動やトリプトファンを多く含むものを摂取するなどが有効です。

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サクラヒラヒラさん

主に健康に関する事を丁寧にまとめていきたいと思います。
少しでも皆さんのお役に立つことが出来たら幸いです。

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