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大人になっても脳細胞は増える!脳が元気になる生活習慣まとめ

昔は「大人になったら脳細胞は増えない。歳を取れば脳は小さくなる一方だ。」と言われていたのですが、最近になって大人になっても脳細胞が増えることが分かりました。どうすれば脳細胞を増やすことができるのか、脳を鍛えて元気にする方法についてまとめました。

更新日: 2015年10月06日

escape33さん

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大人になっても脳細胞は増える

Photo by Comstock Images / Stockbyte

これまで、脳細胞は分裂せずに減るばかりで、特に年をとると減るスピードが速くなると言われてきた。

しかし、1998年にエリクソンというアメリカの研究者が衝撃的な発表をした。彼は、人間(56歳~72歳)の脳細胞が細胞分裂していることを、死後脳解剖をして確認したのである。

いくつになっても脳細胞を活性化させることは可能なのだ。そう、脳もアンチエイジングできるのである。

Photo by Hemera Technologies / AbleStock.com

エリックソン氏は、ガン細胞が分裂して増えるときに赤い光を出す薬を利用して、脳細胞が増えるかどうかの研究を思いつきました。

ただし、そのためには薬を注射した後なるべく早く脳を調べてみなくてはなりませんでした。

そこで、50~70歳代の高齢の末期ガンの患者の方々の所へ行って「今まで脳細胞は増えないと言われてきたが誰も確かめたことはない。この薬を使えばこのことに結論が出る。これはあなたのガンの治療とは関係ないが、この薬を注射させていただき、あなたが亡くなった後に脳を調べさせてはもらえませんか」と協力を依頼しました。

Photo by BananaStock / BananaStock

すると、自分は余命いくばくもないが皆さんのお役に立てるのならと承諾して下さいました。

承諾後ほとんどの方が一週間以内に亡くなりましたが、脳を調べてみたら中に赤い光を出す細胞がたくさんあったのです。

こうして脳細胞はいくつになっても増えるということが証明されました。

イギリスの認知神経学者マグワイアは、ロンドン市内のタクシードライバー16人の脳の構造を調べました。

ロンドンの道路は複雑で迷いやすく、そこを自由自在にどこにでもいける運転手さんの脳が、一般人と異なるのではないかと考えたのです。

マグワイアの狙いは見事に的中して、ロンドンのドライバーは普通の人よりも海馬の神経細胞の数が多いことが判明しました。

さらにその後の研究では、ベテランほど神経細胞が多く、30年ハンドルを握ると、海馬が3パーセントも膨らむということもわかりました。

脳は成人してからでも、使えば使うほど性能がよくなるということは、神代の昔からわかっていたことですが、神経細胞が増える海馬の研究もそれを生理学レベルで裏づけるものといえるでしょう。

脳を鍛える方法まとめ

1.運動する

Photo by Michael Blann / Digital Vision

ネーパーヴィル203学区の取り組みは、運動が子供たちの学業成績にプラスの影響を与えることを証明してみせた。

運動が「脳の神経細胞を育てる」からだというのは、『脳を鍛えるには運動しかない!』(NHK出版)の著者、ハーバード大学医学部のジョン・J・レイティ博士だ。

たとえばいくつかの研究では、有酸素運動によるトレーニングを行うことで、記憶をつかさどる海馬が大きくなることがわかっている。

また、継続的な運動によって、脳の認知能力が強化されることも明らかになってきた。

2.勉強する

特に記憶に関しては「覚えよう」と言う意欲が細胞増殖因子を動かしてシプナスを増やし、結果的に記憶となります。

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escape33さん

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