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いよいよ撮影も…人類が「ブラックホール」の謎に迫りつつある

ブラックホールの周辺で、星が明滅する瞬きのような光が出ているのを京都大やJAXAなどの国際研究チームが発表しました。この発見は従来の天文学的常識を覆すものであるといいます。近年、謎の天体であるブラックホールについて多くの新事実が発見されつつあります。いずれその秘密が解明されるかもしれません。

更新日: 2016年01月07日

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京都大などの国際研究チームがブラックホールの"瞬き"を観測

京都大やJAXAなどの国際研究チームがブラックホールの周辺で瞬きのような光が出ていることを初めて観測したと発表しました。これまでの常識ではBHというものは光さえも吸い込む穴だと考えられていた為、まさに常識を覆す発見です。

近年、BHにまつわる新たな事実が次々と発見されています。現在ブラックホールそのものを撮像しようという国際共同プロジェクトも進行中です。

「EHT」と呼ばれる計画では、地球から最も近い超大質量ブラックホール、天の川銀河の中心にある「いて座A*」をターゲットとし、ブラックホールの表面ともいえる「事象の地平面」を初めて直接撮影することを目指しています。

ブラックホールの周辺で、星が明滅する瞬きのような光が出ているのを世界各地の望遠鏡を使って初めて観測したと、京都大や宇宙航空研究開発機構(JAXAジャクサ)などの国際研究チームが発表した

強い重力を持つブラックホール(BH)が周囲にあるガスを吸い込む際、ガスが高温になって発光し、あたかもBHが光っているように見える珍しい現象「アウトバースト」

今回の研究では二つの大きな成果が得られたという

チームは昨年6月中旬~7月上旬、BHを持つ星として地球に最も近いとされる「ハクチョウ座V404星」で26年ぶりに発生したアウトバーストを観測

一般的に、ブラックホールというものは光さえも吸い込む真っ黒い穴であり、そのような天体からの光を小さな望遠鏡で直接見ることなど、常識では考えられないことであった

本研究成果は、天文学の研究に携わっていない一般の人々に対しても、ブラックホールのまたたきを、数十センチ程度の望遠鏡を使えば直接目で観測できる機会があることを示唆するものである

今回の研究では、このような光度変動が今まで他のX線連星で観測されていたときの光度よりも10分の1以下の、非常に光度が低い時期にも起こっていたことも判明

ブラックホール近傍から出る激しい光の変動は、今まで光度が高いときにしか観測されておらず、理論も、光度が高いことを条件とするものしか提唱されていなかった

同研究グループはこの結果について「今までの天文学的な常識を覆すものである」と説明している

論文第一著者の木邑さん「"瞬き"を肉眼で見られるかも」

論文の第1著者は京大大学院修士1年の木邑(きむら)真理子さん。京大によると、英ネイチャーに掲載された論文の第1著者が大学院生となるのは珍しいという

「望遠鏡で一般の人でもBHを観測するチャンスがあることが分かった」

京大大学院修士1年の木邑(きむら)真理子さん

「今後は、近くの天文台などでブラックホールの『瞬き』を肉眼で見られるかもしれない。ぜひ興味を持って」

京大大学院修士1年の木邑(きむら)真理子さん

「BHなど現在の宇宙がどのように形成されたかの謎を理解する一歩になる」

同大学院の上田佳宏准教授(宇宙物理学)

昨年には…ブラックホールが星を飲み込む全過程が観測された

天体物理学者の国際チームが、恒星が超巨大質量ブラックホールに呑み込まれ、そして高エネルギー物質が噴出された全過程を、初めて観測した

これは地球から約3億光年離れた銀河「PGC 043234」で起きた現象で、質量が太陽のほぼ100万倍ある超巨大ブラックホールが、通りかかった恒星をバラバラにちぎれ、呑み込んでいた

ミシガン大学のJon Miller博士によれば、これまでにも潮汐破壊が起きている証拠はいくつもあったが、今回の観測結果は、星がずたずたに切り裂かれる現象を理解する最高のチャンスだったという

「このような出来事は非常にまれで、恒星の崩壊から錐体形のジェット噴出までの全過程が観察できたのは今回が初めて」

米ジョンズ・ホプキンズ大学の科学者、チームリーダーのソエルト・バン・ヴェルツェン氏

ブラックホールの"げっぷ"も観測される

ブラックホールの巨大な“げっぷ”が観測されたのは2600万光年離れた渦巻銀河の伴銀河「NGC5195」で、ガスを放出するブラックホールとしては、地球からは最も近いもののひとつ

米航空宇宙局(NASA)の天文研究者らは、ブラックホールから放出された高温のガスの大きな波を観測することに成功した。

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