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なんかすごいことになっていた「ミドリムシ(ユーグレナ)」

学生の頃顕微鏡で見た記憶がある「ミドリムシ」。この「ミドリムシ」には実はすごい力があることが判明。ミドリムシを専門に扱うバイオベンチャー企業『ユーグレナ』(出雲充社長)が東証マザーズに上場し株価が急騰するなど注目を浴びています。

更新日: 2013年06月09日

mii10さん

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●昆虫ではなかった「ミドリムシ(ユーグレナ)」

ミドリムシは、わずか約0.05mmの緑色の体に植物と動物の両方の性質を持つとても珍しい生物。

●この「ユーグレナ」を社名にした会社が話題に

それが東大発バイオベンチャー「ユーグレナ」。社長は出雲充氏。

株価の急騰でも話題に。

出雲充氏は東京大学農学部在学中からミドリムシ事業化の可能性を感じ、都市銀行に数年勤務した後に起業

出雲充氏は1980年生まれ、広島県呉市出身。東京大学卒業後、東京三菱銀行を経て、株式会社ユーグレナ立ち上げる。世界経済フォーラム(ダボス会議)の「ヤング・グローバル・リーダーズ」に選出されるなど、現在、世界的に注目を浴びている。

世界で初めて、ミドリムシの大量培養に成功

東京大学や大阪府立大学などと連携し、2005年に沖縄県石垣島で食用大量培養に成功。2010年、その技術が東京都ベンチャー技術大賞を受賞。

現在はミドリムシクッキーやサプリメントなど機能性食品の企画・販売を事業の柱とする

小林製薬が販売する商品など、約60種類のサプリメントをOEM製造。

2012年12月20日、東証マザーズに新規上場

ユーグレナには、伊藤忠商事、全日本空輸(ANA)、電通、JX日鉱日石エネルギー、日立プラントテクノロジー、清水建設など、名だたる大企業が出資者に名を連ねている。

●なんかすごいことになっていた「ミドリムシ(ユーグレナ)」

世界を救う可能性も…?

▼ユーグレナ出雲充社長
「食糧、栄養、地球温暖化、エネルギー。これらの問題は『ミドリムシ』が解決する」

① 食糧問題を解決するかもしれない

東京大学や日本科学未来館で販売されているミドリムシクッキー。

「ユーグレナ」は全部で100種類もいるミドリムシの中から、59種類の栄養素をもつ非常に珍しいミドリムシを見つけ、大量培養に成功。

東洋経済オンライン | 新世代リーダーのためのビジネスサイト http://p.tl/KFYk

ユーグレナが世界的に広がったら、栄養素が足りないことで起きる病気を予防することができる

サプリメントを筆頭に、クッキーやラーメン、ハンバーガー…。「ユーグレナ」という名前で、食品や飲料に用いられ始めている

② 環境問題を解決するかもしれない

二酸化炭素の吸収、窒素やリンを吸着する特性などが注目を浴びている。

ユーグレナは、成長の過程において、熱帯雨林の数十倍とも言われる速度で、地球温暖化の原因とも言われている二酸化炭素を吸収・固定化する

さらに大量の二酸化炭素を吸収すれば、それだけ光合成が活発化し、増殖が加速して、収量が増える。

ミドリムシの窒素やリンを吸着する特性に着目し、東京都はユーグレナと共同で下水浄化の研究に着手

他にも大阪大学や東京大学などの学術機関、文部科学省、経済産業省などの政府機関と共同で、国家プロジェクトも進めている。

③ エネルギー問題を解決するかもしれない

ミドリムシから化石燃料に近い油を精製することが判明。

「ユーグレナ」の株価が高騰する一因ともなった。

ジェット燃料にそっくりな油を体内で作るミドリムシを発見

全日空やNEDO(新エネルギー・産業技術総合開発機構)からも支援を受け、国家プロジェクトとしてミドリムシバイオジェット燃料の研究開発を進める。ミドリムシ燃料事業化の目標は2018年度。燃料生産コストは現在、石油由来のものの10倍程度で、18年にはこれを同等にするロードマップを描く。

▼ユーグレナ出雲充社長
「将来はガソリンスタンドで、『レギュラー』『ハイオク』『ミドリムシ』なんてふうに売られているかもしれません」

日本がエネルギー大国になる可能性もある。

●そして例えが面白い「ユーグレナ」の出雲社長

なんかすごいことになっているにもかかわらず、社長のインタビューは常にユニーク。

▼田んぼにいる通常のミドリムシ
「栄養素が20種類ぐらいしかない『しょぼめの』ミドリムシ」

「ユーグレナ」は59種類の栄養素をもつ非常に珍しいミドリムシを見つけた。

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