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"25万人の死の大行進" 極寒のバイカル湖に沈んだ悲劇の人々

美しいロシアの世界遺産、バイカル湖。最も高い透明度を誇る湖として観光地としても人気ですが、この湖の底にはかつてのロシア革命で敗走し、凍結した湖面の横断に失敗した白軍25万の死者が眠っています。

更新日: 2014年11月27日

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"シベリアの宝石" バイカル湖

長さ 636km
幅 平均 48km(最大 79.4km)
周囲 2100km
面積 3万1500㎢

ブリヤート共和国とイルクーツク州にまたがって北東-南西方向に延びる細長い湖

バイカル湖はロシア連邦ブリヤート共和国の三日月型の湖。

琵琶湖の約47倍にもおよぶ三日月型の湖で、40mに達する透明度、水深、貯水量ともに世界一

面積は近年急速に干上がっているアラル海を除くとアジア最大。世界中の淡水の17-20%を貯水する。

「シベリアの真珠」とも、ガラパゴス諸島と並ぶ「生物進化の博物館」とも称される

かつては海溝だったといわれ、永い時を経て淡水に変化したバイカル湖には多種多様な固有種の生物が生息している。

▷ 世界最高の透明度の湖水と、バイカル湖の生態系の頂点に君臨するバイカルアザラシ。

バイカル湖は消えるどころか、今も拡大し続けている

通常、湖は川によって運ばれた土砂が堆積することによって数万年のうちに消滅する。しかしバイカル湖はユーラシアプレートとアムールプレートの境界にあるため、現在も少しずつ拡大している。

知られざる大量凍死の悲劇

この湖の底には今も、25万とも言われる大量の人間の魂が眠っているという事実は意外に知られていない

この美しい湖は、ロシア革命のとある悲劇の舞台としても知られている。

歴史を振り返ると、20世紀初頭にロシア革命の際に赤軍の手から逃れここまでやってきた白軍が、真冬のバイカル湖を渡ろうとして全滅したことがあった

この世界史に残る最悪の逃避行は "シベリア大雪中行軍 (Great Siberian Ice March)" と呼ばれている。

湖は凍っていたため渡りきれば革命軍から逃れることができたが、そのとき生存していた25万人は激しい寒波に耐えることができず命を落とした

▷ ターコイズブルーの氷が美しい冬のバイカル湖。この氷の下には何万人もの魂が眠っている…

シベリアの冬は逃亡者たちには厳しすぎた

時は、第一次大戦の最中。連合軍陣営としてドイツとの戦いを続けていた帝政ロシアに、突如、革命が起き、ロマノフ王朝は崩壊してしまった

白軍は東ウラルのオムスク(Omsk)を拠点に、革命軍である赤軍と戦ったが、1919年の11月に占領されてしまい東にシベリアを横断して逃れる

白軍50万人と、帝政時代の貴族、僧侶などの女性や子どもを含む亡命者75万人が加わり、軍民合わせて総勢125万人が、東へ東へと大移動。8000キロもある広大なシベリア横断が始まった

戦いに敗れた者たちの目的地は太平洋岸。実に8000キロにおよぶ広大なシベリアを横断しなくてはならなかった。

▷ ウラジミール・カッペル率いる白軍。

彼らは帝政ロシアを復活させるための軍資金約500トンのロマノフ金貨と財宝を携えていた

冬将軍到来で連日零下20度まで下がり、烈風吹雪の中、死の行進は3か月後、約25万の人が2000キロ離れたイルクーツク(Irkutsk)までたどり着いたが、この間約100万人近くが凍死した

"死の行進" では激しい吹雪などで凍死者が続出。20万の人間が一晩で凍死した日もあったという。

"The Great Siberian Ice march" 想像図。

湖の向こう側にいけば、赤軍の手から完全に逃れられる。最後の力を振り絞って人々は厚い氷に覆われた、巨大なバイカル湖を横断しはじめた

猛吹雪により気温は氷点下70度まで下がり、一瞬にして意識を失うほどの強烈な寒さで、人々は歩きながら次々と凍っていき、そして死んでいった

凍りついたバイカル湖の湖面で、女性や子供も含む白軍とその家族は誰一人目的地に辿り着くことなく全滅した。

やがて、春が来て雪解けの季節となった。そのうち湖面の氷も溶け出した。そうして、兵士や女性、子供を含む25万の凍死した屍はゆっくりバイカル湖の水底深く引込まれるように沈んでいった

遺体と、共に沈んだ財宝は未だ見つかっていない

1919年ロシア革命で、赤軍に敗れた白軍がシベリアを敗走する際、白軍と亡命者125万人が敗走途上で凍死したという。最後バイカル湖までたどり着いた25万人が赤軍に追われ凍結した湖を渡る時、氷点下70℃の寒波が彼らを襲い全員が凍死。遺体は春にバイカル湖の湖底に沈んだ。すごい話だ。

バイカル湖でなんで25万人も死んじゃったのかなって思って調べてみたら、すごく悲しい話だった。凍って死んだなら湖の底にまだ身体が腐らないで残ってるのかな。

バイカル湖いきたい。25万人もの人が凍死し、沈んでいったアジア最大の湖とか興味しかない。

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