アド街を3月7日放送の1000回記念スペシャルを最後に突然降板したため、体調不良が指摘されていた。今月6日にはメーンで出演していたインターネット放送局「kinkin.tv」の閉鎖も発表された。

 翌日、病気のため長期療養に入ったとの一部報道を受け、うつみが「風邪をひいて少しせきが出て、今は自宅で休んでおります」と文書で説明。軽症を強調したが、本人のコメントがなく、体調を不安視する声は消えなかった。

 さらに、アド街降板後は舞台製作に力を入れていく意向を示していたが、自身が演出した公演(今月3~5日)会場にも姿を見せていなかった。公演中の3日には自宅に介護用ベッドや点滴器具が運び込まれ、翌4日には在宅医療クリニックの車が訪れるなど、愛川さんの心身が深刻な状態であることが判明。15日には50人以上の報道陣が自宅前に集まる事態になっていた。

 愛川さんは声優などを経て74年から86年にかけて日本テレビ「11PM」の司会を務めるなど若者を中心に人気に。長距離トラック運転手を題材にした「トラック野郎」シリーズを企画し東映に持ち込み映画化。故菅原文太さんの相棒役として出演し10作が公開される大ヒットシリーズとなった。

 私生活では78年にタレントのうつみと結婚。芸能界一のおしどり夫婦として知られていた。「アド街」では、95年の番組開始から「宣伝部長」「宣伝本部長」の肩書で出演。毎回、「おまっとさんでした」の名ぜりふでスタートし、人気の長寿番組に育てた。

 報道陣の前に姿を見せたのは、昨年12月、文太さんの訃報を受け、都内で取材に応じたのが最後。「残念で仕方ない」と涙ながらに思い出話などを語っていた。

 ◆愛川 欽也(あいかわ・きんや)1934年(昭9)6月25日、東京都生まれ。埼玉県立浦和高校卒業後、俳優座養成所に入所。声優などを経て、71年から深夜のTBSラジオ「パック・イン・ミュージック」のパーソナリティーなどで若者の人気を集めた。「トラック野郎」での俳優業のほか、うつみと共演したTBS「シャボン玉こんにちは」や、フジ「なるほど!ザ・ワールド」の司会などで活躍。大橋巨泉、藤村 俊二ら同年生まれの芸能人で結成した親睦会「昭和九年会」のメンバー。

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