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コール・ヤンガー (西部アウトロー列伝 10)

女賊ベル・スターと結婚し、残忍で知られるアーチー・クレメントの指揮下にはいり、悪名高いジェイムズ=ヤンガー・ギャング団を結成し、そして、逮捕され、4兄弟唯一の生き残りとなったコール・ヤンガーはまるでアウトローの教科書のようである。

更新日: 2018年01月31日

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来栖崇良さん

1844年1月15日、ミズーリ州に生まれる。



18歳の時、後に女賊として有名になるベル・スターと結婚。

一子をもうけた。



しかし、南北戦争の勃発で二人の結婚生活は短期間に終わる。

コールは兄弟たちと共にウィリアム・クワントレルの南軍ゲリラに参加する。



ミズーリ州やカンザス州を転戦して殺人や盗みを覚え、犯罪の腕を磨いていった。



そのゲリラ仲間には有名なジェイムズ兄弟(フランク、ジェシー)もいた。

戦争が終わるとヤンガー4兄弟は、ジェイムズ兄弟らと、元ゲリラ隊の上司だったアーチー・クレメントの指揮の下、北軍施設などを襲ううち、しだいに武装強盗団化していく。


そして、アーチー・クレメントが民兵隊に殺されたあと、しだいにヤンガー兄弟とジェイムズ兄弟が台頭してくる。

1868年頃には、ジェイムズ=ヤンガー・ギャング団として活動するようになった。

メンバーはジェイムズ兄弟、ヤンガー兄弟、クレル・ミラー、チャーリー・ピッツ、ジョン・ジャレット、ビル・チャドウエルなど10数名だった。
1871年6月、コールたちはアイオワ州マリドンの銀行を襲った。

銀行はピンカートン探偵社に連絡、以来ピンカートン社が一味を追跡するようになった。

1874年3月、ミズーリ州モーンゴースプリングスに近い田舎道で、ピンカートン社の3人とジョンとジムのヤンガー兄弟が遭遇、ジョンが射殺される。
ピンカートン側は一人が逃亡、残る二人は殺された。


1876年7月、ギャング団はミズーリ州オッタービル近くのロッキーカットでパシフィック鉄道を襲い、その2ヶ月後の9月7日、ノースフィールド第一国定銀行を襲撃した。

メンバーはジェイムズ兄弟、ヤンガー3兄弟、チャーリー・ピッツなど8人だったが、事件に気づいた地元住民の反撃に遭い二人が殺され、他のメンバーも全員が負傷した。

結局、ギャング団はジェイムズ兄弟とヤンガー兄弟・ピッツの二手に分かれて逃走、自警団は数百人で一味を追った。



9月21日、ミネソタ州マディラでコールたちは自警団と激しい銃撃戦を繰り広げたが、ピッツが殺されたうえヤンガー兄弟も負傷、ついに降伏した。



ヤンガー3兄弟は終身刑を宣告され、末弟のボブは刑務所で結核のため死亡(36歳)。

コールとジムは25年後の1901年に釈放されたが、ジムは翌年に拳銃自殺を遂げた。

4人兄弟の生き残り、コール・ヤンガーは1903年に自叙伝を出版。

さらにバッファロー・ビルが主宰するワイルド・ウェスト・ショウに参加して各地を巡業した。


晩年は罪を悔いてキリスト教に帰依する。

1916年3月21日、ミズーリ州の自宅で永眠。
享年72歳

ニコラス・レイ監督「無法の王者ジェシイ・ジェイムズ」

(1957年、出演アラン・ヘイル・ジュニア)





ウォルター・ヒル監督「ロング・ライダーズ」

(1980年、出演デヴィッド・キャラダイン)

フイリップ・カウフマン監督「ミネソタ強盗団」

(1971年、出演クリフ・ロバートソン)





ロバート・ボリス監督「ワイルド・ガンズ」

(1994年、出演ランディ・トラヴィス)





レス・メイフィールド監督「アメリカン・アウトロー」

(2001年、出演スコット・カーン)

など

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