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怖い話38

長らく更新していませんでしたが、第38弾です。

更新日: 2017年12月03日

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この記事は私がまとめました

Altria1123さん

何を言ってるんだお前は

数年前に実家で甥っ子や姪っ子達とトトロ観てた。

「そういやうちも昔はこんなお風呂だったよねぇ」と俺。

家族全員が何故かきょとんとした顔。


「ほらまん丸い五右衛門風呂でさスノコみたいなの踏んで入るの、覚えてない?」

「兄ちゃんどこでそんなお風呂入ったの?」


と不思議そうな妹。両親も似た様な表情で俺を眺めている。

「何を言ってるんだお前は?」

「いやいやいやこの家昔はすげーボロ家だったじゃん」


じれったくなった俺はその辺にあったチラシの裏に間取りをスラスラ描く。


「ここが凄い狭い廊下で、その先が土間になってて土間のすぐ横が風呂場で…」

「ちょっと待て」

「?」


父親が描きかけの空白部分を指差して言った。


「ここには何があった?」

「えーと…井戸があってポンプが1日中ウンウン言ってた」


俺は井戸の印に丸を描いてそこからパイプを家の外に向かって伸ばした。


「なんか近所に住んでた鯉飼ってる人の家に売ってたとか…あれ?」


そこで奇妙な感覚に陥る。

スラスラ描けるほどハッキリ覚えていた記憶が描くそばから

ほろほろとあやふやになって行く。


「それ誰に聞いた?」

「誰って、爺ちゃん…あっ!」


祖父は自分が生まれる前に他界していた。


「確かに昔は五右衛門風呂だったし井戸の水を近所に送ってた。

だけどお前が生まれた年に建て替えたんだぞ?」

「え?あれ?」


すっかり描き上がった古い平屋の見取り図はもう知らない家になっていた。

絶対に演奏してはいけない曲

友達と俺の話。




そいつは音楽をやっていて、あるとき先輩から絶対演奏してはいけないっていう曲の譜面をもらったといってきた。

そいつはそういうのをぜんぜん信じてない奴だったんだが、

いきなり俺らの前で吹くといって楽器を吹き始めた・・・・正直腕はかなりいい。

感心しながら聞いてたが、なんだか人がしゃべっているのを音符にした感じの曲だった。

そいつはかなり大変そうに吹いていたが、俺は何か起きないかと興味津々で聞いていた。

しかし案の定何もなく、5分強の時間がぎて演奏が終わった。

なんだよとかいいながらその日はおひらきに。




次の日の夕方電話があった。

一緒に聞いてたもう一人が、朝起きたら前歯が抜けていて枕が血まみれになってたらしい・・・・・

歯医者に行ったら、ものすごい力で抜き出されたとのこと。

関係あるとしか思えないが、次は俺の気がする・・・

交霊会

私がまだ、セーラー服着て女子高へ通ってた頃の話。




その日は、学園祭で他校の生徒も出入り自由だったんだぁ。

よく、居るじゃん。「私、霊感有るのよ~」ってコ。

そう云う他校のコが来て、

出るって噂が山程有る部室で、(実際、学校側でも霊媒師呼んで何度もお祓いをしてる)

私の友達と降霊会をやってたのね。

私は、馬鹿馬鹿しいので不参加したんだけど、親友はその部の部員だったから参加したらしいのね。

思えば、心配だからだったんだろうけど。




…で、やってる内に、部員の一人がいきなり声が、男の声に変わって、

「お前ら全員、呪い殺してやる!!」と叫びだしたんで、部室内は、勿論パニック状態。

他校からやって来た自称『霊感持ち』は、泣き出すばかりで全く役に立たず。

実はそこに参加してた私の親友って、代々憑き物落としの家系で、

産まれた時に白蛇が出てきたとか、色んな曰く付きのコ。

ただ、親しくない人には一切そんな事は話さないコだったんだけど…

近くの店から蝋燭と半紙と筆ペンを買って来て、

即席でお札を作り、簡単な除霊の儀式を行って、何とかその場は治まったらしい。




その部室の近くに居た霊感ゼロの後輩は、その除霊が終わった時、

何色ともいえない眩しい光が部室から出て来るのを、目撃しちゃったんだと。

だけど、それだけじゃ終わらなかったんだ。




その頃、同時に体育館で催し物をやってたんで、私はそっちに参加してた。

ところが、親友が除霊を終わった頃、体育館のスピーカーから変な声が聞こえだした。

初めは小さい音だったんで、ノイズかな~と思ってたら、段々大きくなっていって、

壇上で劇をやってたんだけど、その音が聞こえない程の音量に…

すると幼稚園位の子供の声で、「お地蔵さんの首が落ちる…」。

ガラス貼りの放送室を覗くと、放送部の部員が泣き喚いているのが見えた。

不思議な事に、そんな声はテープにも入ってなかったんだと、

放送部の友達が後から、泣きながら教えてくれた。

その上、あれだけ大きな音だったのに、聞こえてたコと、全く聞こえてなかったコが居たってコト。

ちょっとだけゾッとしました。




「お前ら~」って叫んだコは、それから、自分は悪魔を呼び出すコトが出来ると、吹聴するようになり、

元々嫌われてたのに、彼女が自分のクラス以外に顔を出すと、塩をまかれるように…

彼女は今どうしているのかなぁ。

高校卒業してもしばらく、『霊感』をひけらかせてたけど…




親友は、今はフツーの会社員をやりつつ、

休日は自分の家の御堂を護ったり、頼まれればタダで霊を祓ったりしてる。

その親友曰く、「こんな力無かったら、もっとのんびり暮らせたのに…」

本当に見える人って、不自由だよね。

四年越しの約束

時に小学3年生。




学校が終わると、真っ先に家に帰りランドセルを放り、

Uターンで家から飛び出しては、ほどない距離にある児童公園へと遊びに行っていた。

そこには同じように集う友達が幾名、公園は子供なりの社交場として機能し、

来る日も来る日も友達同士で、そこで夕方まで遊ぶ生活を送っていた。




そして話は変わって、この公園には時々現れる名物の少年がいる。

歳は同い年。容姿も至って平素であるが、三つの非凡な点が挙げられた。

一つは、彼には悲しいほど友達がいないこと。

もう一つは、家が裕福であること。

もう一つは、彼は公園に来る前に、予め駄菓子屋でお菓子を買い漁り、

そのお菓子を、公園内の同い年くらいの子供達に配って回っていた。

そしてお菓子を配り終えると、あげた子供達の元に遊びの輪へと赴き、「僕も仲間に入れてよ」と言う。

そういった哀しい習慣を持った少年だった。




しかし、小学校低学年の子供達の話である。

お菓子を配った彼からしてみたら残酷な話ではあるが、義理が必ずしも通るとは限らず、

遊びの輪に入れてもらうよう懇願しても、中々の高確率で拒否を受けていた。

ただ、思い返すに、拒否した子達の心理は、決して理に適わぬことではなかった気がする。

「お菓子はあんがとっ。でも、遊び相手としてはつまんねえから御免だね~」

といった、安易な疎外ではなかったと思う。

むしろ、

「お菓子を配った直後に『僕も仲間に入れて』っていう行動が、あまりにも・・・

 なんというか、重すぎる。遊ぶにしても心が砕けないよ」

に近い心理だったはずだ。







非常に気持ちはわかるが、大人の理屈で言えば、

お菓子をもらった以上、気立ての良さも見せてやれとも言えるし、

重圧を感じるのなら、初めからお菓子を貰わなければ良い話だ。

しかし、小学2、3年の鼻から汁を垂らす餓鬼共は、

目先のお菓子を食べ、目先の重苦しい少年を払いのける。

そういった、当座しか考えない選択を重ねていったわけだ。

当時の自分は、当時から根が臆病な気があったので、

お菓子は押し付けられても拒否していた。

俺の親が、他人から物を貰うことに関しては、厳しい躾を展開していたのも関係している。

しかしそんな俺も所詮餓鬼は餓鬼。

ある日、お菓子を甘受してしまうのだった。そして・・・




何故その時に限って貰ってしまったのか。

その理由は今となっては思い出せない。

しかし何にせよ、その時俺はお菓子を貰った。その事実だけは確かだった。

そのただ一度だけ貰った日。

そして、貰ってからの展開は、今も記憶に鮮明に焼き付いている。




彼はいつものようにお菓子を配り終えたところで、

懲りることもなく、目に付く同年齢の子供達に話し掛けて回った。

その日は彼からしたら『不作』だったのだろう。

ことごとく拒否を受け、彼は顎を軽く持ち上げ、途方に暮れた顔をしていた。

そんな彼の姿を「可哀想になぁ」と、お菓子を喰らいながら眺めていた、その時。

彼がパッとこっちを見た。目が合う。

彼はそのまま体の向きも視線に合わせ、真っ直ぐに俺の元へと駆け寄ってきた。

彼「ねぇ、遊ばない?」

俺「え・・・あ・・・」

彼「なんかして遊ぼうよ!何する?」




困った。

彼の悪癖ではあるが、遊びの企画や内容は完全に相手に任せてしまう。

ましてや、初対面に近い立場で1対1である。

この状況において楽しめる遊びなど、ロクにあったもんじゃない。

彼と遊ぶこと自体は引き受けてもよかったのだが、ただ企画がどうしても思い浮かばなかった。

俺が悩みあぐねいているのを尻目に、彼は指示を享受する気満々な顔で俺を覗き込む。




その時の、小学3年なりの稚拙な脳を持った俺は、思わずこう彼に言った。




「ごめん、今は無理!」




勿論、実際は全然無理じゃない。

暇ならあるが、ただその場をしのぎたかっただけに、発した言葉だった。

そして彼からは当然の返答。




「忙しいの?」

「うん、忙しい・・・」




当然、彼は喰らいついてくる。

「じゃあ、明日なら大丈夫?」

「えーと・・・明日も駄目」

「じゃあ明後日は?」

「ごめん、駄目・・・」

「いつなら大丈夫なの?」




そして俺は何とも飛び抜けた返答をした。







「4年後なら大丈夫」




何故4年という数字を打ち出したのかは今もわからない。

ただ、当時8歳の子供にとっての『4年後』とは、

果てしなく遠い未来であり、霞み掛かって到底予見の及ばない話だった。

彼をそんな霧中の奥へと振り払いたい一心だけは、容易に考えに及ぶ。

そして、次に驚くべきだったのは、この苦しい返答に、更に彼が返した返答だった。




「うん、わかったよ」




承諾したのだ。

まさかとは思いドギマギしつつ、

俺は「じゃあ、これからは暫く忙しいからうちに帰るね」と言ってその場を退いた。

ここで帰らなくては、彼への発言の辻褄が合わなくなり、

そのためだけにその日は家に帰って、夕方の子供番組の時間まで暇を持て余していた。

それからというもの、公園で彼を見かけたら、4年後まで忙しいと言ってしまった手前、

そそくさと別の公園へと場を移して逃げ回ったのだが、

そんな下らない気遣いも、1回か2回しかしなかったと思う。

空約束をして間も無いある日を境に、彼はその公園にはパタリと現れなくなった。




やはり子供とはポジティブでいて、そして残酷だ。当時の俺もそれに然る。

4年に到底及ばぬ一ヶ月間を経ては、彼との約束などすっかり忘れてしまい、

変わらぬ公園で、変わらぬ友達と、そしてまた変わらぬ時間を過ごしていた。







時は流れ、中学1年。

かつて小学生の頃遊んでいたあの公園は、中学への通学路の傍らにあった。

公園を過ぎてすぐのところに、自宅であるマンションが高く聳える。




その日もいつもと同じように授業を終え、我が家へと下校を済まそうというところ、

公園の横を通り過ぎると、何やら公園を挟んだ反対側の道路に、同年齢っぽい少年が目に付く。

その少年は柵、公園、更に柵を超えた難儀なところからこちらを見ている。

とはいえ見覚えのない顔であるし、ただ『見ている』というだけのこと。

気には留まったが、何かの偶然か、人違いかで見てるだけだろう。

そして公園の横を抜け、マンションの入り口を眼前にしたところで、

俺が通る道と、その怪しい彼が通る道は1本に統合された。




同じ道に立ったところで、彼はますます深く俺の顔を見てきた。

流石に此処までなると俺も気味が悪くなり、相手の顔をチラっと見た。目が合う。

彼はそのまま体の向きも視線に合わせ、そして真っ直ぐに俺の元へと駆け寄り、開口一番。




「ねぇ、4年前約束したさぁ」




これマジ話。







その日を前後して、彼を地元で見かけることは全くなかった。

なのに、その一日に限って、彼はかつて約束を果たした場にまた現れたのである。

だから推測ではあるのだが、

きっと彼は小学3年の時期を境に、何らかの環境の変化があって、

俺と共通であったその地元に来る機会は無くなっていた。

だけど彼は約束を忘れることはなく、

4年前に交わした約束を果たすためだけに、

あの日、かつて約束を交わした公園の脇に立ち、

耽々と、俺の帰りを待ち続けてたんじゃないかって。

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