福岡県福岡市出身。祖父は初代博多淡海、父は二代博多淡海。母は博多淡子。妹は博多和美、娘・木村優も吉本新喜劇に在籍していた。お笑い界の「サラブレッド」である。進も一時「三代博多淡海」を号したが、その後元の芸名に戻す。

祖父の初代・博多淡海(本名・木村平三郎)は福岡市の伝統喜劇である「博多にわか」の素人役者だったのがプロ役者に転じたもので、父の二代・博多淡海(本名・木村平三)は父の死によって23歳で跡を継ぐと、松竹芸能に所属して東京進出を果たし、おばあさんの格好で正座したまま1mもジャンプする曲芸なみのギャグや藤山寛美との共演で有名となる。

進は高校中退後、16歳で父の劇団、淡海劇団に入門し「博多小淡海」を名乗るが、次第に「親の七光り」と「父の重圧」に耐えかね、19歳の時に松竹芸能のライバルだった吉本興業へ父の許可を得ず転籍する。このためしばらくの間は親子絶縁状態だったという。実際のところ、広島宮島のヘルスセンター、近鉄センターにて芙蓉軒愛花と淡海劇団が合流、愛花の紹介で吉本に入団したといわれている。後年、新喜劇の舞台に二代・博多淡海が劇終了後に舞台へ上がり、「木村進をよろしくお願いします」と観客に向かって土下座をしたことがあり、和解が成立した。

下積み生活はわずかな期間で終わり、元々早くから芸事を修行して素質があった進は、23歳で吉本新喜劇の座長となる。新喜劇で名コンビとなったのが、晩年まで私生活で交流の続くことになる間寛平である。

吉本新喜劇では主力級の役者として人気を博し、「オカマキャラ」でも人気を得る。

1970年代中盤から1980年代前半は進の人気絶頂時代で、関西のテレビでは進の出ない日はないといっても過言ではなく、新喜劇以外にバラエティー番組にも進出した。もっとも多いときには月60本の番組をこなすなど、過酷なスケジュールとの闘いだった。

1985年以降は所属していた吉本新喜劇自体がマンネリ化していった。吉本からの要請もあり、進は心機一転、父の跡を継ぐために1987年に「三代目博多淡海」を襲名した。襲名後の「博多淡海チーム」の新喜劇にはマンネリを打開しようとする試みも見られた。同年から全国巡回の襲名披露公演を行うが、翌1988年、最終公演地で故郷でもある福岡市で脳内出血に倒れた。長年の深酒や油物料理を好んだことなどが原因とされる。

その後、一命は取り留めたものの、左半身に重い障害が残り、歩行ができなくなった。その結果、新喜劇を退団し吉本興業も退社した。一時は松竹芸能への移籍話も挙がっていたが、それも自然消滅した。この頃には当時の妻である風間舞子(元日活ロマンポルノ女優)との仲も悪くなっており、まもなく離婚に追い込まれるなど、栄光から一転して地獄に落とされる。芸人としても肉体に致命的な障害を背負うことになったため、マスコミの前からは姿を消すこととなり、同時に三代目博多淡海の名跡を自ら返上することとなった。

その木村がマスコミの前に再び姿を表すようになったのは、盟友である間寛平の賜物である。1999年10月10日になんばグランド花月にて行われた『間寛平芸能生活30周年記念公演』で、木村は端役ながらゲスト出演を果たし、間と舞台上で共演した。この時、木村は電動車椅子に乗っての出演だった。以降、端役ではあるが、間とドラマや映画で共演することが多くなった。短い出演時間でありながらもたびたび障害者の役を演じ、話題になっている。また、その後も間は木村のリハビリ費用などのためにカンパを集めていると言われている。

その後、「木村進劇団」を設立し障害者施設への慰問などを中心として活動をしていたが、骨折をして以後は休業していた。前述の通り左半身不随のため、車椅子か松葉杖なしには移動および歩行が困難となり、舞台の上でも電動車椅子または松葉杖を使用して出演する姿が見られた。

2度の離婚経験者で、その後は再婚しておらず独身である。最初の妻との間に一人娘がおり、一時は子役として吉本新喜劇に出演していたが、2006年4月に結婚。9月に木村にとって初孫(男の子)が誕生した。

2019年5月19日15時14分、腎不全のため、大阪市内の病院で死去。68歳没。

1990年代後半頃まで、大阪市の天神橋筋商店街や大阪府内に100円ショップ「木村進の店・多売来屋(たばこや)」を経営していたが、その後は経営から手を引いており、別の会社が運営している。100円ショップの大阪での発祥の店とされる。

帯谷孝史は木村について、2015年のMBSよしもと新喜劇座員紹介のインタビューの中で「あの人の芸が、半分でもいいから欲しかった」と述べている。

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