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史上初!民間有人宇宙船「クルードラゴン」の打ち上げ成功

宇宙開発は新たな時代に突入ですね。

更新日: 2020年05月31日

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この記事は私がまとめました

信頼性の高い報道と皆さんのツイートを基に作成しました。

manuronaldさん

■新型宇宙船「クルードラゴン」の打ち上げが成功!

米航空宇宙局(NASA)と米企業のスペースXは30日(日本時間31日午前4時23分)、宇宙飛行士2人を乗せた宇宙船「クルードラゴン」を国際宇宙ステーション(ISS)に向け打ち上げた。

■宇宙開発をリードしてきたNASA

1958年に設立されて以降、アポロ計画における人類初の月面着陸、長期宇宙滞在や宇宙往還機スペースシャトルなどを実現。

さらには人工衛星による地球の探査、無人機による太陽系および外縁部の探査、ハッブル宇宙望遠鏡による宇宙全体の探査など、宇宙開発を牽引してきた。

■しかし、近年は大きな問題に直面

2011年にスペースシャトルが引退して以来、ISSへの人や物資の輸送はロシアのソユーズ宇宙船が担っている。

2024年までに再び人類を月面に着陸させる「アルテミス計画」、2030年代の火星有人探査を視野に入れるNASAにとって、自前の宇宙船開発は急務だった。

■ついに完成したクルードラゴン

NASAはコスト削減のため、スペースX社や米航空機大手ボーイングなど複数企業に出資し、開発を競わせていた。

クルードラゴンは高さ8.1m、直径4mのカプセル型宇宙船で、タッチパネルなど最新の機器を搭載。

打ち上げ時の積載重量は6トン、最大7人が搭乗可能で、地球とISSとの往復はもちろん月へ飛行できる能力もある。

■そして本日、宇宙へ

まぶしい光を放ちながら上昇すると、「Falcon 9」ロケットとの切り離しも無事成功。

1段目ブースターは海上で待ち受ける無人船OCISLYへ着艦

While in orbit, Dragon will perform a series of phasing maneuvers to position itself for rendezvous and docking with the @space_station, which is targeted for ~10:30 a.m. EDT on May 31 pic.twitter.com/OUTJZS2oYR

このあとは地球を周回しつつISSへと接近し、31日午前10:30頃(日本時間午後11:30頃)にドッキング。

飛行士2人は1~2カ月程度ISSに滞在した後、再びクルードラゴンに乗り、パラシュートを開いてフロリダ沖の海上に帰還する予定。

■民間企業による有人宇宙飛行は史上初

アメリカが有人宇宙船を打ち上げるのは9年ぶりで、民間企業による有人宇宙飛行は史上初。

現地で打ち上げを視察したトランプ大統領は、打ち上げを「本当に特別なこと」と称賛。

中国が独自の宇宙ステーション建設を計画するなど、宇宙開発におけるアメリカの存在感は薄れていたが、主導権を取り戻す大きな一歩となった。

スペースXのドラゴン、打ち上げ成功した。宇宙開発史に残る歴史的快挙。こういう時代がオレが生きてる間に来るとは。

打ち上げ成功!めちゃくちゃ感動した〜眠かったけどこの瞬間をみれてほんとうによかった!今夜の国際宇宙ステーションとのドッキングも楽しみだなぁ〜

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